L’académicien Philippe Taquet invité d’honneur du Prix Théophile Legrand 2015 

Philippe Taquet - cérémonie 2012

Le docteur Philippe Taquet est à ce jour le plus célèbre des paléontologues français. Ce spécialiste des dinosaures présidera la cérémonie du Prix International Théophile Legrand de l’Innovation Textile 2015 ce samedi 21 mars dès 16 heures à l’écomusée de l’avesnois, place Maria Blondeau à Fourmies.

 Originaire de Thiérache

 Administrateur de la fondation Théophile Legrand – Institut de France depuis sa création en 2008, Philippe Taquet est né le 25 avril 1940 à Saint-Quentin. Sa famille est originaire du village d’Esquéhéries, près de La Capelle et du Nouvion-en-Thiérache, dont il a conservé la demeure de ses parents. Voué par l'histoire familiale à prendre la succession de son père à la tête des « Textiles Taquet & Fils », il échappe à son destin et à sa terre picarde pour aller étudier les dinosaures à la Sorbonne. C’est pour rendre hommage à son père et à son grand-père qu’il a accepté de rejoindre en 2008 la fondation Théophile Legrand et de présider la Prix Théophile Legrand de l’Innovation Textile 2015.

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Président de l’Académie des sciences en 2013 et 2014

 Après avoir été l’un des plus importants chercheurs du CNRS de 1965 à 1981, il a été nommé en 1981 directeur du Laboratoire de Paléontologie du Muséum national d'histoire naturelle (jusqu’en 2000) et directeur de l’Unité de recherche associée au CNRS, section « science de l’Univers : Paléoanatomie, Phylogénie, Paléogéographie » jusqu’en 1996. Philippe Taquet fut également le directeur général du Muséum national d'histoire naturelle de 1985 à 1990. Il a été Président de la Commission internationale pour l'histoire de la géologie (INHIGEO) de 2004 à 2008 et Président de l'Académie des sciences pour la période 2013-2014. Il a enfin présidé le bureau de l'Institut de France en 2014. 

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Fondateur de la Galerie de l’évolution

 Chevalier de l’Ordre de la Légion d’Honneur en 1990 et Officier de l’Ordre National du Mérite en 2001, Philippe Taquet a organisé, coordonné ou participé à plus de 125 expositions entre 1981 et 2001. Il est à l’origine de la rénovation de la Galerie de Zoologie et de sa transformation en Galerie de l’Evolution (Muséum national d'histoire naturelle). De 1965 à 2001, il a dirigé plus de 60 missions internationales au Niger, Maroc, Brésil, Argentine, Bolivie, Mongolie Extérieure, Madagascar, Thaïlande, Laos,…, sur les traces de nos ancêtres et des dinosaures. 

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Sur les traces des dinosaures…

 Philippe Taquet chasse le dinosaure depuis plus de 50 ans. Il a parcouru la planète dans tous les sens sur les traces de ces géants qui ont vécu bien avant les hommes. Ses terres favorites se situent dans  le désert du Ténéré…où s’est promené, il y a plus de 130 millions d’années un étrange animal muni de 600 dents et qui porte désormais son nom : Nigersaurus Taqueti, découvert  sur le gisement de Gadoufaoua  en 1997 au Niger. A 74 ans, Philippe Taquet rédige actuellement de nouveaux ouvrages scientifiques et il participe à la création du musée des dinosaures au Maroc.